Рыцарь и Принцесса в Высокой башне (сказки для маленьких принцесс) - Алексей Зиневич - персональный блог

(еще немного черновик, но история записана)

Иногда на пути к Счастью стоит Смерть.
Иногда её нужно просто пережить.

В каждой семье, наверное, где есть дочка, наступает день, когда она обязательно спросит «Мама, папа, а как вы познакомились, как нашли друг друга?». Настал он и у Софы. Листала книжку, разглядывала картинки, и вдруг, неожиданно, как это водится у детей задала совершенно непонятно откуда взявшийся вопрос.

Мама с папой переглянулись. Папа улыбнулся весело, мама как-то немного грустно.

- Софочка, чудик ты мой маленький – чуть посмеиваясь, обратился к дочери папа – Уж задала, так задала. Но хорошо, зови-ка всех в большую комнату, наверное, настал тот день, когда мы должны рассказать вам эту историю.

Софка побежала по дому, созывая братьев на семейный совет.

- Лёська! Маркуш! Пойдемте скорее! Сейчас папа и мама будут рассказывать историю! Скорее!

Минут через пять все были в сборе. Мама принесла чайник с каким то цветочным «Цяем», расставила чашки, устроилась рядом с папой. Софочка залезла на любимые колени. Марк и Лёшка расселись в креслах напротив.

Отпив залпом полчашки папа спросил маму:

- Лапка, мне все полностью рассказывать или будем дополнять?

Мама молча мотнула головой. И папа начал рассказ.

Глава 1. Чернокнижник.

Это было уже совсем давно. Жила была на свете Девушка. И полюбила она очень красивого юношу. Он был удивительно умный, любознательный. Совсем как она. Однажды она сказала ему об этом и он, увидев, красоту и ум этой девушки, предложил жить вместе. И стали они жить-поживать, да добра наживать. Девушка обожала собирать кастрюльки, сковородки и рисовать картины. Её избранник изучал разные науки и заклинания. А вместе они радовались молодости. Побежали годы. Они были увлечены каждый своим делом. Юноша стал совсем ученым и знал множество заклинаний. Совсем как настоящий Чернокнижник. Однажды, он узнал от древних старух о том, что можно с помощью одного из них перенестись в Землю Обетованную. Заклинание это было очень страшным. Тому, кто хотел его применить, нужно было отказаться от Спасителя, от Родной земли, продать Дом и посвятить себя служению Богатству. Он долго думал, обсуждал это с девушкой, которая жила с ним в маленьком домике. Её эта идея страшила, ей казалось, что для Счастья достаточно просто быть вместе. И вовсе не в каком-то непонятном месте, где как говорят почти как в Раю. И вообще, ей хотелось, чтобы юноша назвал её своей принцессой и, в конце концов, сделал королевой. И обязательно чтобы потом появились дети. Однако идеей Юноша загорелся настолько, что мало обращал внимания на мольбу в глазах любящей. Он часто и много разговаривал о том, как это будет здорово. То ли его чары, то ли магия чувства, то ли тёмная ПСИ-магия, но девушка уже и от Спасителя была готова отказаться и вообще не верила в его существование. Да и от родной земли тоже. Но, всё же, она хотела стать его невестой, прежде чем переноситься, куда бы то ни было. Но юноша всё также был глух к этой мольбе – он был занят изучением все более сильных заклинаний, необходимых для достижения своей Цели. А чтобы девушка не мешала, просто говорил, что всё хорошо и она глупенькая не понимает какое у него сильное чувство к ней. Правда, так получалось, что всё время почему-то отказывался называть его. На то были причины, этого требовала ПСИ-магия. И всё же, Девушка верила в него, ведь когда-то он принял её чувства, и за это она была ему безмерно благодарна. Он не обижал её, а она не замечала, как от той магии, которую Юноша использовал, у него выросли клыки. И время от времени, а затем всё чаще, он стал пить из влюбленной девушки жизнь. Ведь для темных искусств, своей силы ему уже не хватало. А она постепенно слабела и гасла. Жизнь  уходила вместе с молодостью, глаза всё реже блестели от счастья, а по щекам всё чаще катились слёзы.

Такое бывает с людьми. Иногда они не такие, как кажутся, иногда со временем они становятся совсем другими. Неизменно только одно – магия Любви порой бывает настолько сильной, что мы этого просто не замечаем.

Так бы и закончилась вся эта история, если бы одним весенним днём Девушка не услышала вдалеке голос, произнесший её имя. Этот голос был таким сильным, таким уверенным и… таким притягательным, что она решила узнать, кому же он принадлежал.

Глава 2. Странствующий рыцарь

Принадлежал этот голос Странствующему Рыцарю. Высокий с гордо поднятой головой он смеялся и шутил на базарной площади, разговаривая с торговцами и прелестными горожанками. Рассказывал Рыцарь о порой совсем жутких приключениях и сражениях, через которые прошел, о прекрасных далеких краях и принцессах, которых встречал. Одну из таких как раз и звали также как нашу Девушку.

Этим весенним утром он только вернулся из очередного похода. И был он вовсе не такой, как на парадных картинах и в представлении принцесс всей страны. Еще не все даже повязки успели просохнуть, раны затянуться и превратиться в новые широкие шрамы, ещё не блестели доспехи, покрытые дорожной пылью. Еще не был перекован сломанный иззубренный меч, и не восстановлен щит с фамильным гербом.

Девушка разглядывала незнакомца тайком. Украдкой она прислушивалась к невероятным историям, которые он рассказывал. А они были действительно сказочные, что аж не верилось. И ей захотелось посмотреть ему в глаза. Она была уверена, что всё это просто выдумки. Девушка смотрела в лицо рыцаря и в какой-то момент их взгляды встретились. И будто время остановилось. Огромный водоворот из искр и звезд в его глазах будто потянул, повел по пыльным темным дорогам, где проходил рыцарь, проносил над бушующими волнами Океанов, где проплывал рыцарь. Мелькали образы драконов, колдуний, битвы и сражения, звон мечей и крики раненных и умирающих. А еще иногда мелькали минуты покоя, солнечные дни, поля с цветами, по которым бродил рыцарь в поисках настоящей принцессы. И всё что он говорил, вдруг наполнилось в голове девушки жизнью. Она смутилась всем тем картинам, что увидела, с трудом оторвала взгляд и убежала в свой маленький домик. Спиной она ощущала всё тот же взгляд и удивительную улыбку, которые неслись ей вслед от странного незнакомца.

Так получилось, что все услышанное и всё увиденное в глазах незнакомого рыцаря запомнилось Девушке. И она очень часто стала себя представлять в каких-то картинах из этих рассказов. Всё больше думала о нём. В ней просыпалось не просто какое-то любопытство, а новое чувство. Она назвала это страстью. Страстью к приключениям, к сильному плечу, к надежному человеку, которым она всё представляла того рыцаря.

Она стала чаще ходить на площадь, и, признаться честно, искала определенной встречи. И однажды, она увидела его. Он быстрыми и уверенными движениями седлал коня. Вероятно готовясь к новому походу. Девушка побежала к коновязи, где позвякивал доспехами мужчина, отпуская сальные шуточки в сторону глазеющих на него горожанок. И вот, уже осталось буквально пару шагов до него. Рыцарь неожиданно повернулся в сторону Девушки. Их взгляды встретились. Ноги бежавшей вдруг ослабели, она запнулась и полетела. Девушка зажмурила глаза, готовясь удариться о землю. В этот момент она услышала звон и ощутила, как сильные руки подхватили её и прижали к стальной рыцарской груди. Время снова будто остановилось. Все звуки базарной площади исчезли. Остался ровный, сильный и быстрый стук мужского сердца. Она открыла глаза, подняла голову и услышала его голос: «Привет, малышка, кто ты? Я давно хотел познакомиться с тобой».

Девушка смотрела в его лицо и видела добрую улыбку, тёплый завораживающий взгляд… и все это сопровождалось непрерывным стуком сердца. Его сердца. А в голове крутилась только одна мысль «Кажется, я попала в сказку. Так не бывает!»

Девушка ответила, назвала своё имя. И так получилось, что вскоре они прогуливались по дорожке, а Девушка как на духу рассказывала свою историю жизни. Она рассказала о своих мечтах, о том, как прекрасна Весна и многое другое, что почему-то хотелось рассказать. Вокруг были последние теплые осенние деньки. Солнечные, но такие грустные и одновременно какие-то сказочные. И как-то совсем сказочно получалось так, что и незнакомого рыцаря она начала расспрашивать и переспрашивать о делах, подвигах и, конечно же, о принцессах заморских. Он рассказывал ей всё, но только почему-то в голосе не было той базарной шутливости и пошлости, которую слышала она, увидев его впервые на площади.

Этот день закончился, но что-то осталось. Рыцарь ускакал в очередной поход. Девушка вернулась в домик. А между собой Рыцарь и Девушка условились переписываться голубиной почтой. Потянулись долгие дни ожидания и все более длинные вереницы записок метавшихся между городом, где жила Девушка и дальними краями, в которых совершал подвиги Рыцарь. Записки эти становились всё более милыми и теплыми.

Жизнь девушки шла своим чередом. Точнее, она вдруг поняла, что не шла, что будто в темные воды трясины засасывает её. А так хотелось стать принцессой, у которой будет настоящий Рыцарь… «Подождите, но ведь у меня есть Рыцарь!» однажды подумала она. И поняла, что за словом Рыцарь стоял образ улыбающегося и смеющегося незнакомца с базарной площади. И чувство. Какое-то очень сильное. Очень похожее на то, что испытала она когда-то к юноше, которого так и называла Моя навечно первая любовь. Это пугало и Девушка всеми силами убеждала себя, что у неё всё хорошо и вот-вот её Юноша произнесет светлое магическое заклинание. Там всего три слова. Вот они: первое Я, второе Тебя, третье и самое сильное - Люблю. Но он молчал. В домике на окраине звучало много магических заклинаний как светлых, так и темных, но именно это произносила лишь Девушка. И становилось невыносимо душно. Хорошо, что ярким лучиком были прилетавшие с голубиным курлыканьем записки от рыцаря. Он всегда казалось бы всё знал и был таким мудрым и ученым. Знаете, просто на самом деле тот Рыцарь был уверен в своих делах и поступках и никогда не отступал, сражаясь за Мечту и Справедливость, спасая заморских принцесс от драконов.

Глава 3. Замок рыцаря

Случилось так, что однажды, в замке Рыцаря снова загорелся свет. Девушка несколько дней ходила вечерами и поглядывала, размышляя над тем, что же там происходит. И вот, в один из таких вечеров случилось так, что встретились они на дорожке недалеко от замка.

Он почему-то бежал навстречу. Какой-то весь окрыленный, счастливый и полный сил. В его руках была алая роза. И бежал он навстречу к Девушке. Это стало ясно, когда он подхватил её, прижал крепко-крепко к себе и прошептал на одном дыхании «Я скучал по тебе! Ты мне нужна! Ты моя принцесса и я назову тебя Брусника!»

Сложно сказать, то ли от крепкого объятия, то ли от сильного запаха розы, которую Рыцарь вручил своей избраннице, то ли от чего-то другого, но у Девушки закружилась голова.  Она почувствовала, как из ног будто улетучилась сила, а с губ сорвалось только «Я тоже по тебе скучала». В глазах потемнело и снова чувство полета, когда Рыцарь подхватил Девушку, нежно и бережно прижал к груди, где стремительным топотом звучали не подковы, а сердце… и оно кричало об одном. О том заветном, о чем они так долго переписывались, о чем мечтала Девушка. И даже не нужно было слов, но он их произнес. То самое, волшебное, магическое «Я тебя люблю!».

Вот только в ответ, почему-то никак не могло сорваться то, что просто крутилось в груди. Будто какая то невидимая сила связала и придавила горло… Теперь уже Принцесса, Брусника молчала.

Заметив отсутствие волшебного эха этого магического заклинания, Рыцарь поставил девушку на землю, подал руку и пригласил пройтись. Она кивнула, пытаясь одновременно разобраться, что за магия сейчас происходит, какие силы вдруг столкнулись внутри нее. Но это лишь была часть мыслей. Другая, несравненно большая радовалась возвращению в целости и невредимости её Рыцаря и слушала рассказы о дальних походах в диковинные края.

Они шли по извилистой  знакомой тропе, ведущей к замку. Всю дорогу, рассказ прерывался тем, что принцесса Брусника, влекомая неведомой силой прижималась к груди, слушала стук сердца, шептала «Я соскучилась по тебе». Постепенно дорожка закончилась у дверей. Рыцарь пригласил её на ужин. Принцесса осторожно вошла.

В полутемной зале было пыльно, но на столе стоял приготовленный ужин, вино, а по стенам горели свечи. Прислуги не было, они остались вдвоем. И снова они беседовали просто, обо всем, о всяких интересных вещах и друг о друге. Снова заговорили о мечтах и Рыцарь рассказал зачем ему все эти подвиги и странствия. Дело в том, что он искал всю жизнь свою настоящую Принцессу. Она расспрашивала снова о шрамах. Потом о том, какой он тот Дом, который он ищет, где будет жить семья Рыцаря и принцесса. Иногда они почему-то обнимались. В какие-то особенно сильные моменты, её просто неведомая волшебная сила бросала в объятия рыцаря. В какой-то момент, он не отпустил её, а обхватив голову своими сильными но, какими-то добрыми и нежными руками поцеловал её. И снова прошептал «Я люблю тебя, Брусничка». И снова она не могла никак сказать именно это, но… наконец, ей удалось понять и сразу захотелось поделиться.

- Понимаешь, мой сильный и могучий рыцарь. Я вот чувствую к тебе нечто такое большое, но… ты прости, я почему-то не могу сказать. Хотя знаю почему. Потому что я связана своей клятвой Первой Большой Любви. И я не понимаю, что происходит сейчас со мной… - она замолчала и слезы покатились из глаз. Затем прошептала – Какая-то магия, не дает мне сказать то, что я хочу

- Я понимаю тебя – серьезно и как-то знающе отозвался Рыцарь. – Это действительно магия. Магия любви. Я встречал такое часто. Просто я вижу и знаю, что эта магия из светлой постепенно стала темной. Человек, которого ты полюбила когда-то давно, уже изменился. Зачем и почему, я не хочу знать. Я просто сужу о том, что вижу по тебе. А в тебе я вижу, что силы покидают. Но я хочу чтобы ты жила. Потому что я люблю тебя. И я вот что могу только сделать – я буду наполнять тебя своей силой, а ты, пообещай, что будешь бороться за свою Мечту и не дашь её никому погубить никакой магией. Я защищу тебя и всегда буду рядом. И кое-что магическое я тебе прямо сейчас передам.

С этими словами он протянул сжатую в кулак руку. Перевернул. Раскрыл.

Глава 4. Меч и кольцо

На ладони Рыцаря лежало кольцо, нанизанное на цепочку.

- Это не простое кольцо – продолжил Рыцарь. – Оно наполнено моей магией, светлой, чистой и искренней, которая помогала мне во всех моих походах и битвах. Это твой талисман, который будет восполнять твои силы, чтобы ты могла бороться. И быть может однажды, ты снимешь его с цепочки и оденешь на свой прелестный пальчик. Это будет значит, что любовь живая победила любовь мертвую. И вся темная магия осталась в прошлом, а мы с тобой будем строить Мечту.

Он встал на колено и протянул раскрытую ладонь и кольцо в ней. Брусничка смотрела на кольцо с трепетом и каким-то ужасом. Вот, прямо сейчас перед ней стоял на колене настоящий рыцарь. Вот прямо сейчас, будто сказка начинается. Но та, магия, про которую говорил Рыцарь, точно сопротивлялась.

«Наверное, он может действительно, многое повидал и многое знает, но у меня же не так. Никакой Мой Возлюбленный не чернокнижник, он меня точно любит же! А Рыцарь просто ошибается, что магия из светлой стала темной» - подумала она.

И все же, другая сила, которая также будто наполняла её, протянула руку, взяла цепочку и через голову повесила кольцо на шею, а с губ сорвалось «Я обещаю, что одену его, если смогу убедиться и победить темную магию».

От противоборства двух сил в глазах девушки потемнело, мир закружился и уже в который раз, она оказалась на руках Рыцаря. Вот только в этот раз её раз его губы коснулись её губ и она ответила на поцелуй, и я точно уверен, что в ответом прозвучали три магических слова волшебного эха «Я люблю тебя». Не открывая глаз, Брусника ощутила, как большая сила понесла её над каменными полами замка, куда-то где тепло и безопасно. Неожиданно для себя она уснула. Да, прямо на руках влюбленного Рыцаря.

Она проснулась утром, в большой кровати, укутанная в теплый плед. Начинался последний день осени. Мужчина… её рыцарь, поклявшийся вчера в верности уже запрягал лошадь во дворе – у него впереди долгий поход. Принцессе же предстояло собрать все силы и вступить в поединок двух магий любви – живой и мертвой, светлой и темной, ведущей к Мечте и ведущей от Мечты.

Они расстались пообещав, что ненадолго, что каждый обязательно сохранит себя для Мечты и Счастья, которые так удивительно совпали у двоих. Он умчался в заснеженные края, далекого пресного моря, она отправилась в домик, чтобы получить ответ на свой главный вопрос.

Как жаль, что это не сказка, а быль и я не могу  сейчас просто магией слов изменить произошедшее, как бы ни хотел. Просто этот темный и мрачный день закончился запиской Рыцарю от принцессы.

«Милый, я заточена в башню. Неизвестная мне магия сковала волю и я не могу освободиться. Прости, я всё ещё пытаюсь, но я не могу тебе пока сказать – Я твоя. Прости, я боюсь одеть кольцо. Мне кажется, у меня не хватает сил, и я боюсь, что всё исчезнет».

Лишь только закончив читать записку, Рыцарь повернул коня в обратный путь и гнал без устали, понимая, что за спиной его несутся метели грядущей зимы, а впереди ждёт беда.

Загнав коня, поздно вечером Рыцарь, уже пеший, прибежал к башне. Очень высоко, под самым небом он увидел огонь и силуэт заточенной Принцессы Брусники. Обойдя всю башню вокруг, он не нашел в нее входа. Это определенно была магия, которой он еще не выдел ранее.

Они смотрели друг на друга. Она махала ручкой, прижималась к решеткам, он стоял задрав голову вверх и махал рукой. Наконец, ему удалось справиться с растерянностью. Ведь за ним такого не водилось. Он всегда знал что делать. Просто в этот раз его магический меч, висевший на боку также не смог разрубить зачарованные стены Высокой башни, в которой была закрыта от него возлюбленная принцесса Брусника. Он позвал знакомого мудреца и спросил, что за магия, которая не поддается его мечу. Мудрец выслушал всю историю и раскрыл секрет.

«Дорогой мой рыцарь. Здесь страшная магия. Она питается силой самой принцессы. Ей, через кольцо передаешь силу ты. И чем больше силы ты отдаешь, тем сильнее действует эта магия. Ты не сможешь разрушить сейчас эти стены. Даже если сможешь, то тогда принцесса погибнет. Единственный способ только тот, что ты и предполагал. Принцесса должна не побояться одеть кольцо и окружить себя твоей защитой. Но сделать это сможет только она. А пока она этого не сделала Чернокнижник будет питаться её жизнью, принцесса твоей и в конечном итоге ты погибнешь. Это страшная магия – кто-то должен будет умереть».

Первые снежинки посыпались с неба. В город приходила необычная зима. Этого пока никто не знал. Двое влюбленных были разделены расстоянием, которое нельзя преодолеть просто поднявшись по ступеням. И разрушить эту магию не мог даже такой тяжелый и очень магический меч Рыцаря, а лишь только маленькое легкое, почти невесомое кольцо, которое сжимала в руке и никак не могла одеть принцесса. Она боялась. Волшебная светлая и теплая осень закончилась…

Глава 5. Лютая зима

Под стенами Высокой башни лежал необычайно глубокий для этих мест снег. Трескучий мороз превратил белое полотно в сухое и скрипящее как кожа седла покрывало. Наверху дул и скребся в окно зарядами снежной крупы сильный северный ветер. Принцесса Брусника была в тепле, у нее была еда, холсты для рисования и… кольцо, которое она всё не решалась надеть. Девушка стояла у окна. Там - далеко внизу виднелась темная точка, а в лунном свете поблескивал меч её рыцаря. Когда-то, (как же давно это было!) они познакомились перед его очередным походом, а чуть позже с уст сорвались взаимные заклинания «Я люблю тебя». Но сейчас, все это казалось покрыто дымкой, пылью от большой битвы двух сил, что происходили в её сердце. Чернокнижник шептал сквозь расстояние заклятия, Рыцарь встав на колено приносил клятву, что будет приходить к башне каждую ночь и ждать, когда принцесса оденет кольцо, освободится от темной магии и спустится свободной, чтобы пойти в новую жизнь.

Два голоса, два шепота доносились до самой верхушки башни. Оба были притягательны, оба казались близкими и родными. Но были они противополжными. И только один из них должен был умереть. Но кто? Принцесса никак не могла решиться одеть кольцо. Ведь это же было бы совсем как чудо – раз и вот ты настоящая принцесса и у тебя есть Рыцарь, который не отпустит руки, который всегда знает как поступить (конечно в соответствии с Кодексом Рыцаря) и точно знает куда идти. Для него идти было – к Мечте. Такой же как и у Брусники. И когда они говорили о ней, то мечта будто оживала. Другое дело Чернокнижник. Почему-то с ним разговор о Мечте все время расходился на каком-то перекрестке, почему-то и невестой он не торопился предложить стать, да и просто даже под градом женских слез не мог выдавить из себя три заветных слова. Она старалась верить ему, ведь он Та Самая Главная Первая Любовь, а она не может быть другой, кроме как такой как она себе представляет. И это не так, как у других. Просто у него тоже какое-то заклятие. Силы принцессы таяли, сон становился все короче. И только лишь раз в сутки она ощущала как будто наполняется заново силами. Поздней ночью, когда все стрелки часов пересекали  цифру двенадцать, а Рыцарь внизу салютовал мечом, крича «Я люблю тебя», отправлялся в долгий путь к замку. Пешком. Коня он так и не приобрел нового. Он делал это каждый день. Пробираясь через ледяные ветра, густые метели, разгоняя по пути драконов и спасая невинных котов и девушек от стай диких волков.

Принцессе вначале даже было страшно за него. Ведь, как он там, на таком морозе, в такие страшные времена. Один. Идет. И не падает, умудряясь, днем совершать свои рыцарские обязанности, а к вечеру отправляться к Высокой Башне.

Она понимала - кто-то должен умереть. Или привычное или необычное. Но, точно что-то одно. И выбор делать только ей. Но он ни в какую не делался. Одеть кольцо – страшно, а вдруг всё исчезнет, отказаться от Мечты тоже страшно – к ней не дойти в одиночку.

Силы рыцаря таяли, каждую ночь он произносил слова магии, которые передавали его силу Возлюбленной в Высокой Башне. К концу зимы он уже не мог ходить быстро, все чаще опирался на меч, неся вахту. И вот, в последние дни зимы и случилось то, что и должно было произойти. Чернокнижник подобрал искомое заклятие всего из одного слова «Люблю», которое нашло путь в сердце Девушки, чьей силой он питался. Кого и как люблю в заклятии не уточнялось, ведь это темная магия.

Спустя несколько минут, к Рыцарю прилетела записка. Там было всего четыре слова: «Я не люблю тебя». Темная магия стрелой пронзила ставшее беззащитным сердце. Рыцарь упал. Никакие доспехи не в силах защитить от слов. Они и не защитили. Знакомый мудрец, отнес раненного рыцаря в замок и занялся врачеванием тяжелой раны.

Все эти дни прочный трос магического поводка тянул принцессу обратно в полумрак домика на окраине города, но и Высокая башня, пропитанная двумя магиями, уже сама не отпускала. Каждый вечер принцесса ждала у окна, но никак не могла понять почему туда не приходит Самый Возлюбленный, сказавший волшебное слово «Люблю», чтобы выручить её и почему ей хочется, чтобы темной точкой поблескивая в свете Луны внизу появился бы снова её Рыцарь. Под окнами башни было пусто.

Глава 6. Последний поход рыцаря

Зима быстро отступала. Мудрец-врачеватель поднял на ноги подопечного Рыцаря и начал готовить его в очередной поход. Он знал, что наступает момент, когда Рыцарь уже не вернется. Ни в замок, ни к подножию Высокой башни, ни в объятия возлюбленной принцессы Брусники.

В ближайшее полнолуние, в последний день зимы Рыцарь побывал на западных рубежах, где сразился с хитроумным вором, затем преодолел многие километры до Высокой башни. Присел у подножия, чтобы набраться духа и быть готовым на последний подвиг. У него не было ни усталости, ни сожалений… просто боль от свежих ран. Из темных окон, за ним наблюдала Брусника. Она по-прежнему ждала его, но он её не видел. Она, как это водилось у них всю зиму, не махала ему рукой и не летели больше ласковые записки, не оставалось больше надежды. Он стоял в лужах талой воды и молчал. Она видела, как он тяжело встал, опираясь на меч, как медленно пошел освещаемый лунным светом, но так и не решилась крикнуть «Подожди, я с тобой!».

На следующий день Рыцарь подготовив все необходимые распоряжения, одел доспехи, повесил на пояс меч и отправился в тёмный бор на севере, где ему предстояло принять участие в большой битве, успех которой не был гарантирован ни одной стороне.

Все что я могу сказать про эту битву… это была небольшая, но в чем-то Великая битва. В конце концов, войско в ряду, которых был и наш Рыцарь полегло. Досталось и противнику. К полуночи, на ясном небе взошла Луна и осветила поле усеянное павшими. И только двое ещё были на ногах. Рыцарь и Высокий маг в белом со стороны противника. Оба еле стояли на ногах. Оба смотрели друг другу в глаза. У обоих разбиты щиты, иссечены доспехи, зазубрены мечи. Победа будет за тем, кто останется на ногах. Увы, но пронзенный стрелами, истекающий кровью первым упал Рыцарь. Он лежал на спине. Сил у него оставалось только на то, чтобы прерывисто дышать и смотреть на Луну, которая долгие годы освещала его одиночество. Снежинки уже переставали таять на его лице, и скоро перестанут превращаться в воду на его глазах. В них была усталость и боль.

К нему медленно подошел Высокий маг.

- Великий Рыцарь! – обратился он к нему. – Я знаю тебя. Ты прошел большой путь, принял участие во многих битвах, спасал и получал ранения. Но выжил несмотря ни на что. Я знаю, что тобой все эти годы двигала Великая Мечта, но сегодня… здесь, твой путь заканчивается. Скажи, могу ли я что-то сделать для тебя в знак уважения?

Он преклонил колено  и склонился к губам умирающего Рыцаря, чтобы услышать ответ.

- Дай мне умереть достойно – чуть слышно прошептал Рыцарь. – И сохрани веках память о моей мечте.

- Я услышал тебя – Высокий маг кивнул, подтверждая сказанное.

 Он встал рядом с умирающим. Поднял голову к небу, и также посмотрел на одинокую яркую Луну. Затем быстро поднял свой меч и со всей силой вонзил его в сердце умирающего, дабы избавить того от страданий. Удар милосердия, Coup de grâce. Последнее облачко пара вылетело с губ Рыцаря, издав лишь одно слово «Брусника».

Этим вечером Чернокнижник снял заклятие с Высокой башни и Девушка, которая была ему нужна, покорилась его воле. Она готовилась принять свою судьбу, в которой больше нет Рыцаря, но всё еще одна с ним на двоих Мечта.

Глава 8. Высокая Башня Рыцаря

Как обещал Высокий маг, он сохранил память о Мечте Рыцаря, а в память о нём возвел Высокую башню. Еще выше, чем та, у подножия которой всю зиму пробыл Рыцарь. Наверху башни расположилась усыпальница. Её окна, как и окна Высокой башни Брусники выходили на Восток, и каждое утро, Солнце освещало лишь меч, висящий на стене и урну с прахом так и не восставшего Рыцаря. Говорят, что меч в этой башне и кольцо в другой ранним утром одновременно вспыхивали отражая Солнце, напоминая отблеском об истории произошедшей между прошлым и будущим.

Те же, кто видел меч Рыцаря перед тем, как его поместили в гробницу, говорят, что на клинке появилась какая-то надпись. Высокий маг никому не стал раскрывать, что именно там написано. Просто прошептал, что это большой магический ключ, но он должен быть сокрыт до времени. Меч был помещен в ножны, ножны запечатаны цепью и мощным заклинанием-запретом вынимать его.

Тем временем, Девушка, которую Рыцарь называл Брусникой, случайно узнала, какая на самом деле ей была уготована судьба. Её хотели лишить мечты и не было никакой уже любви у Того Самого Любимого На Свете… В ужасе она сбежала в башню. Решившись на отчаянный побег, она надела кольцо. Магия свершилась. Вот только Рыцарь так и не появился, но темные чары рассеялись, а кольцо, исполнив своё предназначение, стало обычным золотым колечком с небольшим камушком.

Теперь дорогу к Башне, где захоронен Рыцарь уже не знает никто, ведь мир Брусники и её рыцаря резко изменился, как только она всей силой магии разрушила оковы. Сейчас это просто город – огромный мегаполис. В нём живут обычные люди и все ясное и очевидное – белых и черных магов, рыцарей и воров, уже не разглядеть сквозь маски. Дверь в сказку закрылась.

Глава 11. Девушка ищет рыцаря

Па-ап ну это же сказка. - Вдруг недоверчиво заговорил старший сын Лёшка. -  Скажи, ведь не было никакого рыцаря и никакого меча и магического кольца. Это же всё только в сказках бывает, а ты же рассказывал, как вы с мамой познакомились?

Софочка сидела открыв рот, Марк тоже растерянно смотрел на родителей. Мама почему-то заплакала. Папа встал и вышел в  сторону своего рабочего кабинета.

Софа обнимала маму и шептала, начиная всхлипывать сама:

-Мам, ты чего?!

А мама молчала, и по её щекам текли слёзы. Через пару минут вернулся папа. В его руках был длинный деревянный кейс, с замочками. Чуть выцветший, и выглядящий достаточно старым. Он положил его на журнальный столик. Мама заплакала ещё сильнее.

- Это было очень давно, мои лапки, но все это было правда. Посадите меня на детектор лжи, стрелка даже не шелохнется. В жизни бывает так, что Рыцаря и его Мечту разделяет Смерть. Но, давайте я вам дорасскажу все-таки как же мы познакомились с мамой.

С тех пор, как Рыцарь пал в битве, а Девушка одела кольцо пролетело много дней и недель. И даже месяцев. Девушка поняла, что хочет отыскать в изменившемся мире того, чье сердце слушала долгими вечерами. Того, кто дал ей клятву быть рядом. Того, чью руку она отпустила на исходе зимы.

Брусника одела кольцо и стала прислушиваться. Но теперь ей слышался лишь неразборчивый, но всё же тот самый любимый голос, которым она успокаивалась. Он ничего не говорил. Точнее говорил, но было не разобрать. Девушка не знала как быть. Перепробовала все краем уха слышанные в другом мире заклинания. Она шептала «Вернись», «Забери меня», «Я люблю тебя», но в лучшем случае эхом был будто стук сердца и шепот «Я люблю тебя».

Вдруг ей привиделась картина – восход Солнца и на стене – меч. Затем картина становилась шире и в памяти начали всплывать обрывки карт, слов, легенд по которым она смогла хотя бы приблизительно понять, где искать этот меч.

Быстро накинув перуанское пончо на плечи, она схватила ключи от машины и бросилась по лестнице на улицу. Села в машину и больше по ощущениям, чем по навигатору поехала на Восток.

Чем ближе было приблизительное место, тем быстрее и тревожнее стучало сердце и тем внимательнее приходилось следить за дорогой. Наконец, она въехала в небольшой город на востоке от нас. Здесь, поплутав по заполненным автомобилями улицам, она добралась до его восточной окраины. Остановилась и огляделась – вокруг были высокие дома. В них были тысячи квартир. И даже просто на верхних этажах их было  не меньше пары сотен. Даже если взять только верхние этажи, где по легенде находился прах и меч Рыцаря, то все равно выходило слишком много. Да вокруг еще домофоны, закрывающие без всякой магии доступ в башни. Как одолеть эту проблему она не знала.

Поняв это, она села на лавочку и горько заплакала закрыв руками лицо. Просидела она так минут пятнадцать, пока не ощутила будто бы знакомый запах, будто бы знакомое ощущение покоя и определенно тень, которая закрыла полуденное Солнце.

- Привет – послышался будто бы знакомый голос. – Ты чего плачешь, малышка?

Брусника отлепила руки от мокрых щек. Перед ней стоял высокий мужчина. Вполне себе обычный, но с каким-то знакомым ощущением в глазах.

Девушка молчала, пытаясь понять, кто же перед ней.

- Меня зовут Алексей. Скажи, могу ли я тебе чем-то помочь, пусть даже в самом невероятном? – предложил незнакомец одновременно знакомство и помощь.

Девушка мотнула головой. А мужчина продолжил.

- Я вижу у тебя на заветном пальчике есть кольцо, но ты одна. Поругалась с женихом?

Брусника снова мотнула головой. А незнакомец Алексей не отступал

- Можно я присяду рядом? – и не дожидаясь ответа, устроился на другом конце лавочки.- Так что же случилось? Не бойся, говори. Может просто надо выговориться?

- Я-я… я не знаю- с трудом начала выдавливать слова, возвращая голос девушка -  я не знаю как его найти.

- Поругались, обиделся?

- Нет. Точнее. Я кажется его потеряла насовсем. – попыталась ответить она незнакомцу. И неожиданно добавила совсем нелепую деталь -  Мне нужен меч. Его меч, на котором он клялся. Потому что он рыцарь.

- Кхмм… - почти прокашлялся незнакомец. – Интересное кино. Может, расскажешь подробности?

- Я не могу. Вы не поверите. Но просто я не поверила сама. И он ушел. И, наверное, погиб. Но где-то здесь, вот в этом доме должен храниться его меч. Настоящий. Рыцарский. Я хочу его найти.

- Хммм…- снова как то задумчиво протянул собеседник – Так. Давай вот что сделаем. Допустим, я тебе поверил и взялся помочь. Расскажи мне больше информации и пообещай, что если мы его найдем, то ты расскажешь мне всю историю?

- Я знаю, только что он должен быть высоко. Но здесь столько закрытых дверей…- растерянно передала всю информацию, которой владела Брусничка.

Незнакомец встал, протянул руку и кратко сказал:

- Я умею быстро ходить и знаю ключ ко всем дверям. Дай мне время. Если он здесь и он существует я тебе его найду. Приходи завтра сюда же в это же время. А пока успокойся и дуй домой, выпей чаю и отдохни. Уж поверь, от меня никакому потеряшке не скрыться. Давай лапку, я помогу тебе встать.

И снова в Бруснике, пробежала волна знакомого чувства. Человек, протягивавший руку, говорил уверенно и точно знал что может, и что готов сделать. Просто так. Вот для неё. Для какой-то посторонней заплаканной, с расплывшейся тушью под глазами, девушки. Она подала руку. Сильная, и, снова, будто знакомо нежная рука, ухватила её и потянула вверх. Снова будто из сна какой-то мистический взгляд, снова будто знакомый аромат, снова ощущение силы и уверенности, снова желание просто броситься и прижаться к незнакомцу.

«Удивительный эффект» - подумала Брусника – «Ведь я и вправду сейчас спокойно поеду домой (в башню?) и точно почему-то знаю, что завтра увижу этого Алексея, и в руках у него будет тот самый меч».

Подумала и пошла в машину. Алексей посмотрел ей, вслед, пока авто не зарулило за поворот и отправился в ближайший подъезд.

Брусника весь вечер думала о том, что произошло сегодня и пыталась понять, что за чувство внутри нее будто костер разгорается.

Глава 12. Кольцо и меч

Спустя ровно сутки. Она подъехала к уже знакомому подъезду одного из городов Подмосковья. Вышла, села на лавочку и стала оглядываться. Запищала дверь ближайшего подъезда. Оттуда возник вчерашний знакомый. В руках он нес длинную коробку, а на лице сияла счастливая улыбка.

- Я нашел твое сокровище и узнал много нового.

Брусника вскочила, сердце заколотилось. Алексей открыл ящик и достал оттуда… да, меч. В ножнах. Опоясанный через ушки ножен и рукоять цепью.

- Я его еще не вынимал из ножен. Решил при тебе. Просто тут есть небольшое пояснение, что меч должны достать двое и прочитать, что написано на клинке.

Брусника хотела было протянуть руку, но одернула… чуть испугалась – ведь это же оружие! Пусть мужчина разбирается с ним. И не отрывая взгляда, как будто в замедленной съемке смотрела как мужская рука обхватила рукоять, а из ножен показалась сталь. Легкий звон. Отблеск стали на мгновение ослепил девушку. Она зажмурилась. Выждала паузу, пока боль в глазах пройдет. И, наконец, открыла их.

Алексей стоял перед ней, прямой, гордо держа в руках сверкающий меч. И что-то, что до этого момента казалось неуловимо, проглядывало сквозь черты незнакомца, будто проявилось. Перед Брусникой стоял, тот самый Рыцарь. Он как-то строго и так, что не отказать сделал знак рукой, чтобы она подошла. Брусника послушно сделала три разделявших их шага, не отрывая взгляда от ставшего таким знакомым лица.

Алексей наклонил лезвие меча и взглядом указал посмотреть туда. Вместе они прочли надпись. Постояв минут десять, они поняли, что необходимо сделать дальше. Меч снова был задвинут в ножны, цепочка продета, но теперь на ней замком висело Брусникино кольцо.

Так получилось, что через некоторое время Алексей и Брусника стали вашими Папой и Мамой.

На этом всё. Единственное что могу еще добавить тем, кто не поверил, так это то, что та Высокая башня, в которой была заточена Брусника по-прежнему стоит на том же месте. Просто сейчас это обычная московская многоэтажка на Волжском бульваре. Более того, там и сейчас живут ваши бабушка и прадедушка. И дерево, где нес свою вахту всё еще стоит. Оно выросло, но ветка, где повязал свой вымпел Рыцарь так и не отросла. 

- Да-а-а ла-а-адно-о-о? – уже с меньшим недоверием отозвался, наконец, Лёшка.

Папа щелкнул замками на кейсе.

- Чистая правда, Лёшик – сказал он открывая крышку - Вот эти меч и кольцо.

27.02.2021 18:15:00